チェリに関する10の質問

 2011年5月。我が家にちっちゃな家族が増えました。
 名前はチェリ。門さん、結芽子の妹分として我が家に大歓迎されて可愛がられています。
 ここでは「10の質問」として、チェリについていろいろ紹介しちゃいます。
1.チェリという名前の由来は?
 チェリは「Cherry」、つまり「桜」です。
 2011年、日本は東日本大震災に見舞われました。いままで我々が経験したことがない被害の大きさに、日本中が沈んだ雰囲気になりました。
 そんな中、「我が家に犬を迎え入れよう」ということになり、とあるNPO法人から「保護された捨て犬」を紹介してもらい、我が家に来てもらいました。
 名前は顔を見て決めよう、ということになっていたのですが、ひと目顔を見たときに「このコはチェリだ!!」とインスピレーションが湧きました。
 実は、我が家にはずっと昔。1950年代に祖父一家に飼われていた犬がいました。それが左の写真の、いかにも賢そうな犬。このコの名前が「チェリ」だったのです。 名付け親はおそらく、祖父である古川ロッパ。1950年代といえばまだ太平洋戦争の爪痕が残っていたころ。そんな時代に和犬に「さくら」ではなく「チェリ」という名前をつけるとは、「ハイカラ」だった祖父らしいことです。もっとも、祖父はヘビースモーカーで、たばこの銘柄「チェリー」に由来したとも想像できます。

 半世紀以上経ち、我が家にやってきたチェリは、東日本大震災で一度は暗く沈んだ日本を生きていくことになります。先代チェリが太平洋戦争から立ち直っていく日本を生きていくことにオーバーラップします。
 そして、わたしは桜の花が大好きです。まさに「チェリ」という名前は、我が家の犬としてぴったりの名前です。

 家族の賛成も得て、我が家にやってきたその瞬間から、チェリはチェリと呼ばれるようになり、チェリもすぐに自分の名前を覚えてくれました。本人(本犬?)もたいへんこの名前が気に入ってくれているようです。


2.チェリは何犬ですか?
 ミックス犬の女の子です。まぁ、昔風に言えば「雑種」なんですが。
 ただ、毛色、顔だち、大きさ、胴の形など、どうみても「紀州犬」の要素が強いです。
 オリジナルの紀州犬と違うのは耳の形くらいかな…。その耳ですが、まるでぬいぐるみの犬の耳のようで、柔らかくて可愛いので私は「良くミックスされた!!」と思っています。

3.チェリは何歳ですか?
 実のところ、はっきりは分かりません。なぜなら最初にも書いた通り、チェリはもともと「捨て犬」だったからです。
 しかし、NPOの方がいろいろ調べてくれたようで、どうやら

 2010年7月〜9月生まれらしい

 ということがわかりました。そこで、大田区に届けを出す際は「2010年8月1日生まれ」として鑑札登録しました。


4.チェリが好きなことはなんですか?
(1)散歩
 散歩は晴れの日も、雨の日も、必ず朝6時と、夕方の2回行かないと気が済みません。
 朝は「散歩に行こうよう」とお父さんを起こしに来て(前足で)、夕方は結芽子たちが学校から帰るなり「散歩!散歩!」と飛び跳ねます。

(2)手をつないでお昼寝
 誰かが昼寝をしていると、寄ってきます。手を撫でてあげるとゴロンとして、そのまま寝てしまいます。


5.チェリが苦手なことはなんですか?
 何にでも興味を示すチェリですが、歯磨きだけは苦手のようです。汚れたところをウェットティシュで拭くのも嫌いのようです。むしろ、お風呂のほうが好きらしい。変なの。
6.チェリが好きな、よく行く場所はどこですか?
 家の中だと、通常は各部屋にある「チェリ用布団」に横たわっていることが多いです。ただし、一人でいることは稀で、誰か家族がいるところに一緒にいます。家族が移動すると一緒に移動するか、ほかの家族を探してその部屋で過ごします。
 お散歩でよくいくところは小池公園と洗足池周辺です。そうそう、洗足池周辺を歩いた後、犬の入店OKのハワイアンレストラン「HIWAHIWA OHANA」に入るのも大好き。店の前を通ると、私を強く引っ張って中に入ろうとします。そうすると私も「犬に囲まれながら、ライオンコーヒーを飲むのもいいかなぁ」と、ついつい立ち寄ってしまいます(笑)

7.ドライブは好きですか?
 初めは車に乗るのを嫌がっていて、車の中でもずっとうずくまっていました。きっと、我が家に来る前に、車によい思い出がなかったのでしょう。
 しかし、何回か車に乗せていたら「楽しいところへ連れて行ってもらえる」ということが分かったらしく、乗るときも尻尾を振って、乗ってからは窓の外の景色を楽しむようになりました。それどころか、お父さんが車のキーを持つだけで跳ね回るようになりました。
 車でよく行くところはペットOKのショッピングモール(島忠とか)や、羽田空港近くのベイサイドパーク(城南島海浜公園など)です。
おまけ動画。ドッグランではしゃぎまくるチェリ。
8.普段はどんな食事をしていますか?
 主食はドッグフード(ドライ粒)です。銘柄はもちろんビタワン!!!和犬なら、日本が誇る代表的なドッグフード、ビタワンでしょう。
 おやつはミルク味の犬用ガムが好きです。おやつが入っている戸棚を開ける音が聞こえると、どんなに遠くからでもすぐに飛んできます。
 ちなみに、家族がご飯を食べているときは、そばにいることはいますが、じっとしています。決してテーブルやいすに登ったりはしません。良い子です。

フードコートの「人間用食堂」にいるときも、ご覧のとおり、カートの中でおとなしくしています。


9.エイエヌソフト 永田氏と犬の関わり合いは?
 私は、小さなころから犬好きでした。特に、私が小学1年生の時に、母がペットショップで買ってきたマルチーズの小犬(アーシー)と暮らすようになってからは、なつかれなかったながらも、犬の気持ちや行動がわかるようになってきました。
 都合14年間一緒に暮らしていたアーシーですが、私が大学生になり、成人するころ、癲癇が悪化して死んでしまいました。その後、我が家にはペットはまったく飼われたことがありません。
 しかし14年間犬と一緒に生活していた経験は大きく、町中の犬と「話ができる」ようになりました(聞かん坊で有名な犬をあっという間に手なづけて、近所で評判になったこともあります)。
 妻はどちらかというと「猫派」だったので(実家には猫が山ほどいます)、なかなか「また犬が飼いたい」とは言い出せなかったのですが、子供たちが2人とも中学生になり手がかからなくなったので「犬が飼いたいのですが」と「おどおど(笑)」切り出したところ、妻は意外にも大賛成してくれました。 しかし、「ペットショップで幸せな犬を買うのではなく、殺処分されそうな犬を救うこと」という条件つき。もちろんその意見には私も大賛成だったので、インターネットでいろいろ調査し、そしてチェリを我が家に迎え入れることになりました。
 我が家に犬がいなかった20年の間に街の様子は少々変わりました。昔は車も少なく、犬は安全に、ある程度自由に散歩をさせられましたが、現在は車に気を付けながら、多少窮屈な思いをさせて散歩をさせざるを得ません。 しかし一方、近所に「犬を自由に遊ばせられる場所」がいくつも整備された事実もあります。毎朝、昔は単なる小さな児童公園だった小池公園を散歩させると、時代の移り変わりを感じます。そして、チェリは今、この町で暮らすことが適していることも感じます。
10.エイエヌソフトには「犬」に関するソフトはありますか?
 この項目を作成するにあたって、あらためて考えてみると、私は動物を扱ったソフトを作るときは必ずと言っていいほど「犬」で作っています。やはり、小さい時からの犬に対する思いが潜在意識にあったのでしょうね。
 主なソフトで、犬に関係するものには次のようなものがあります。あっ、よく考えてみたら全部「へっぽこシリーズ」だ!!(笑)
わんくりっく Boogie「犬」という漢字でとことん遊んでしまうバカソフト。しかし、なぜかタイトル画像「だけ」には「ちゃんとした女の子」のCGが表示される。
このコの名前は「水宮 天」。根っからの犬好きで、Boogieという名前の犬を飼っており、自らも犬のコスプレ(本人いわくシーズー)を趣味とするほど。ANSoftキャラの中では一番の犬好き、ということになっている。
10の犬と私の憶測 このゲームには正真正銘、犬が10匹出てくる。しかも吠える。へっぽこシリーズのソフトながら、私の犬への愛情がよく感じていただけるソフトなのではなかろうか。
へぽっこへっぽーこのゲームは現在配布されていないが、主人公の「へぽっこ」は明らかに(?)犬。もともと、「パラッパ」がモデル(!?)だから。
他にも、「私の履歴書」というソフトではユーザがいきなり犬にされてしまったり、「ANSoft GOLF Minus!」というソフトでは犬がホールイン「ワン」してしまったり、犬が題材になることは多いです。
また、「あざみ1986」のヒロイン、姫野あざみと姫野詩音は、設定上我が家の隣に住んでいることになっていて、その家に本当にいた美犬、「姫ちゃん」から苗字を頂いています。
   
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